Tener piedras en el riñón es bastante habitual (una de cada veinte personas tiene piedras en el riñón en  algún momento de su vida) y más en hombres que en mujeres. Pero, ¿por qué salen las piedras en el riñón? Eso es lo que os explicamos en este artículo.

¿Que son las piedras en el riñón y por qué aparecen?

Los cálculos renales, más conocidos como piedras en el riñón, son masas solidas compuestas de pequeños cristales de oxalato cálcico y fosfato cálcico. Su tamaño varía entre unos pocos milímetros en varios centímetros (en casos extremos se han llegado a extraer piedras de más de un kilo).

¿Por qué se forman estas piedras? La respuesta está en los altos niveles de calcio (en forma de sales de calcio como el oxalato cálcico, el fosfato cálcico y otras sustancias) en la orina. Los cálculos de calcio son los más habituales, pero también puede haber piedras de ácido úrico, estruvita o cistina, Las causas de estos altos niveles de calcio pueden ser:

Hereditarias: casi la mitad de las piedras del riñón se deben a enfermedades hereditarias. Según las investigaciones el origen estaría en un defecto del cromosoma X (por eso afecta más a los hombres).

Deshidratación prolongada: la falta de líquidos, ya sea porque se bebe  poco o porque se suda mucho y, por tanto, se incrementa la concentración de sales minerales en la orina (hay un menor volumen de orina en la que puedan disolverse), lo que favorece la formación de piedras. Por eso los casos de piedras de riñón aumentan en verano y se aconseja beber agua con frecuencia.

Dietas ricas en calcio: una causa obvia para la formación de piedras en el riñón es una dieta demasiado rica en minerales (calcio, fosfatos, oxalatos…).

También puede haber una combinación de las tres causas anteriores u otras causas como enfermedades como enfermedades crónicas del tracto gastrointestinal.

Síntomas de las piedras en el riñón

Muchos de los cálculos que se forman en los riñones son tan pequeños que acaban siendo eliminados fácilmente por el cuerpo sin causar síntomas. Estas pequeñas piedras del riñón pueden hacer que aparezca sangre en orina, aunque en tan poca cantidad que suele ser invisible al ojo humano.

Otros cálculos más grandes sí que dan problemas. Lo peor que puede pasar es que una piedra del riñón quede atrapada en las vías urinarias y bloquee la salida de orina. El bloqueo provoca:

  • Dolor intenso que afecta a la zona lumbar donde se encuentran los riñones e irradia al área inguinal y área genital; es lo que se conoce como cólico nefrítico. Es un dolor intenso e intermitente, de aparición repentina y que se acompaña de náuseas y vómitos.
  • Hematuria (presencia de sangre en la orina).
  • Dolor al orinar y micciones frecuentes.

La mejor forma de prevenir la formación de piedras en el riñón es tomar 6 u 8 vasos de agua al día y llevar una dieta adecuada.

12 Comentarios

  • maria,

    tuve tres intervenciones en los rinones ,, fue la primera en diciembre 2016 justo en navidad !! dolores fuertes que no podia pararme fui a emergencia y me dieron calmantes de ahi fui a ver a un urologo y me internaron ese mismo dia tenia una gran infeccion en el rinon . estaba con fiebre y dolor .. me pusieron un stent para que pueda orinar asi se fue la infeccion porq tomaba agua y no orinaba . la piedra era de 7 mm casi por eso me tapo la salida de la orina del rinon . bueno despues me operaron y no pudieron sacar la piedra , volvi a los 7 dias a otra intervencion y ahi si con laser me la saron . ahora me mandaron mucha agua mas de 3 litros de agua por dia y debo orinar no menos de 2 litros por dia dentro de las 24 hrs . tengo otra piedra pequena en el otro rinon . la causa fue por qeu no tomo suficiente agua por eso se forman las piedras . bueno ahora estoy tomando por mi cuenta chancapiedra junto con guisazo de caballo . 4 al dia . dicen que es buena para orinar y asi te ayuda a sacar la piedra . moraleja que aprendi es que debo hidratarme mucho agua no menos de 6 botellas de 500 ml por dia estoy tomando ahora 8 al dia . no es facil por q no estoy acostumbrada pero lo estoy haciendo por q no quiero volver a pasar por eso otra vez .

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