Seguro que habrás escuchado en numerosas ocasiones esta expresión pero no sabes exactamente qué es el jet lag, cuál es la duración de este trastorno o los efectos que conlleva padecerlo, así como los consejos para llevarlo de la mejor manera posible.

Exactamente, ¿qué es el jet lag?

En palabras técnicas, se puede decir que el jet lag es una descompensación horaria que se produce cuando el reloj interno del organismo, el conocido como ritmo circadiano de sueño y vigilia, no se corresponde con los factores ambientales cambiantes, en cuestiones de horarios, luz o temperatura.

Por ello, este problema es muy común en los viajes de largas distancias, en los que una persona se traslada a una zona con un huso horario muy diferente al de su lugar de origen.

Jet Lag: duración

Cada persona sufre este trastorno de distinta manera, ya que cada organismo puede ser más o menos propenso a los cambios tan repentinos. Por ello, no se puede establecer una duración fija del jet lag en el cuerpo de una persona, sino que dependerá de más factores: 

  • Husos horarios que se atraviesan: cuantas más regiones horarias se traspasen, mayor será la probabilidad de sufrir jet lag y de tener una duración mayor de sus efectos.
  • Personas mayores o niños: este es el colectivo que más puede padecer las consecuencias del desfase horario del jet lag.
  • Frecuencia con la que se viaja: si eres una persona que viaja con mucha frecuencia a husos horarios diferentes, la duración del jet lag será aún mayor.

Efectos del jet lag

La forma más gráfica de definir este fenómeno es que la persona que lo padece puede mantenerse en un estado de vigilia por las noches y con sueño con la luz del día.

Los expertos sostienen que viajar hacia un lado u otro del planeta tiene efectos diferentes, puesto que si se viaja hacia el este, se desplaza en sentido opuesto al reloj corporal, mientras que si la persona se desplaza al oeste, se prolonga la experiencia del reloj interno y, por tanto, distorsiona menos el ciclo.

Entre los efectos que una persona con jet lag puede notar, se encuentran los siguientes:

  • Fatiga
  • Problemas digestivos como vómitos, estreñimiento o diarrea
  • Falta de coordinación en la toma de decisiones o al hablar
  • Irritabilidad
  • Apatía
  • Falta de memoria puntual
  • Problemas de concentración
  • Malestar general
  • Cambios de humor

La cuestión del jet lag se agrava en caso de que la persona que lo padezca esté sometida a tratamientos con una periodicidad horaria, como es el caso, por ejemplo, de la insulina; en estos casos, recomendamos que se consulte al facultativo sobre una modificación de la dosis, alimentación, actividad o momentos de la dosis.

Consejos para sobrellevarlo

A continuación te ofrecemos una serie de medidas esenciales para prevenir o sobrellevar el jet lag:

  • Adapta tus horarios antes de volar: la persona que vaya a volar, deberá imponerse unas rutinas y horarios similares a los de la región a la que vaya a ir.
  • Haz ejercicio: una buena forma de liberar tu mente y, de paso, cansar a tu cuerpo para facilitar el sueño es hacer deporte, logrando así superar con más facilidad este problema.
  • Hidratación: es importante mantenerte hidratado con los niveles indicados para que el organismo responda como deseas.
  • Comida ligera: la alimentación también será esencial, puesto que es un aspecto importante para determinar cómo funcionarán tus procesos internos.

Esta es la información básica sobre qué es el jet lag, un fenómeno muy frecuente entre las personas que cambian de husos horarios sin poner en sobreaviso a su cuerpo.

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