Síntomas iniciales del cáncer de estomago
Adenoma de estómago poco diferenciado.

El cáncer de estómago o cáncer gástrico es uno de los canceres que hasta hace poco tenían mayor tasa de mortalidad. Sin embargo, la detección precoz ha contribuido a disminuir notablemente esta tasa, algo pone de manifiesto una vez más la importancia de diagnosticar el cáncer es sus etapas iniciales.

¿Cuáles son los síntomas iniciales del cáncer de estómago?

El cáncer de estómago se vuelve especialmente mortal a medida que avanza, de ahí que para conseguir un buen pronóstico sea necesario detectar el cáncer lo antes posible. Pero, ¿Cuáles son los síntomas iniciales de que algo va mal en nuestro estomago?

Los síntomas iniciales del cáncer de estómago son bastante inespecíficos, en el sentido de que pueden atribuirse a otras muchas causas, lo que puede afectar a la rapidez del diagnóstico. Estos síntomas iniciales son:

  • Molestias abdominales, en ocasiones acompañadas de náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso injustificada
  • Astenia (sensación generalizada de cansancio) y falta de apetito
  • Malestar general

Si estos síntomas persisten en el tiempo, es conveniente investigarlos.

Después, aparecen algunos síntomas más graves:

  • Problemas de evacuación (puede ser diarrea o estreñimiento)
  • Dolor abdominal
  • Dificultades para ingerir alimentos
  • Mal aliento
  • Tos persistente

Conforme el cáncer avanza, puede aparecer un déficit nutritivo, también palidez. E incluso podría palparse una masa abdominal anómala que correspondería al tumor.

Factores de riesgo para el cáncer de estomago

Además de estar atentos a los síntomas iniciales del cáncer de estómago, existen factores de riesgo que hacen que una persona deba someterse a vigilancia por tener mayores probabilidades de acabar desarrollando cáncer de estómago. Estos factores son los siguientes:

  • Edad avanzada. Al igual que la mayoría de los cánceres, el de estómago se hace más frecuente a medida que la persona envejece.
  • Ser hombre. La incidencia del cáncer de estómago es mayor en hombres que en mujeres.
  • Infección por Helicobacter pylori. La colonización del estómago por parte de esta bacteria es una de las causas más importantes de cáncer gástrico. La infección por H. pylori es bastante frecuente (aproximadamente el 50% de la población mundial la sufre en algún momento), especialmente en países en vías de desarrollo.
  • Enfermedades gástricas. Enfermedades que dañan la mucosa gástrica aumentan las posibilidades de aparición de cáncer.
  • Dieta. Las dietas ricas en sal, ahumados o nitratos dañan la mucosa gástrica, aumentando el riesgo de sufrir cáncer de estómago.
  • Tabaquismo y consumo de alcohol. Estos malos hábitos aumentan las probabilidades de desarrollar varios tipos de cánceres, entre ellos el de estómago.
  • Factores genéticos: en ocasiones, personas con varios casos de cáncer de estómago en su familia presentan una mayor frecuencia de ese tipo de cáncer.

Si pertenece a alguno de estos grupos de riesgo le recomendamos realizara controles rutinarios. Puede ahorrarles más de una sorpresa desagradable  en el futuro.

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