Tal vez no sepas mucho sobre prostaglandinas pero tienen una gran importancia en nuestro organismo, además de ser un componente importante en fármacos tan conocidos como aspirina, epidural o viagra. Si quieres descubrir qué son las prostaglandinas y cuál es su función, sigue leyendo.

Qué son las prostaglandinas

Las prostaglandinas o PG son compuestos lipídicos derivados de ácidos grasos y similares a las hormonas. Fueron descubiertas por Sune Kart Bergstrom, un hallazgo que le valió la obtención del  Premio Nobel de Medicina en 1982.

Hasta el momento se han identificado 30 prostaglandinas; dependiendo del ácido graso del que deriven existen tres categorías principales:

  • Lasprostaglandinas de la serie 1 está hecha de omega-6.
  • Lasprostaglandinas de la serie 2 está hecha de ácido araquidónico (AA).
  • Lasprostaglandinas de la serie 3 está hecha de ácido omega-3.

Cada una de las cuáles tiene su función en el organismo.

Cuál es la función de las prostaglandinas

Las prostaglandinas controlan varios procesos en el cuerpo, especialmente en lo que se refiere a la curación. Las prostaglandinas se producen en sitios de daño tisular o infección, donde causan inflamación, dolor y fiebre como parte del proceso de curación.

Cuando un vaso sanguíneo se lesiona, una prostaglandina llamada tromboxano estimula la formación de coágulos de sangre para tratar de curar el daño; también provoca que la pared vascular se contraiga para evitar hemorragias. Otra prostaglandina llamada prostaciclina tiene efectos opuestos al tromboxano, ya que reduce la coagulación de la sangre y elimina los coágulos; también causa vasodilatación.

Los efectos opuestos que el tromboxano y la prostaciclina tienen sobre el diámetro de los vasos sanguíneos controlan la cantidad de flujo sanguíneo en la zona, regulando así la respuesta a cualquier lesión. La vasoconstricción protege contra hemorragias, mientras que la vasodilatación permite  una mayor afluencia de factores curativos al lugar.

Estas no son las únicas funciones de las prostaglandinas. Por ejemplo, las PG 2 inducen a los riñones a retener sodio, aumentando la presión arterial. Mientras que las PG 1 ralentiza la producción de colesterol.

En las mujeres, las prostaglandinas ayudan a regular el sistema reproductivo. Pueden estimular y controlar la ovulación. Las prostaglandinas sintéticas a veces se utilizan para inducir el parto.

Las prostaglandinas forman parte de la respuesta natural al daño o al estrés, pero la producción excesiva de prostaglandinas puede causar problemas de dolor crónico. La menstruación dolorosa, la artritis, el sangrado menstrual abundante y algunos tipos de cáncer se relacionan con altos niveles de prostaglandinas.

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