La crisis y la progresiva implantación del copago farmacéutico han hecho que cada vez más españoles apuesten por el uso de los medicamentos genéricos. Sin embargo, los genéricos son aun grandes desconocidos entre la ciudadanía y son muchas las dudas sobre este tipo de medicamentos. Desde Tratamiento y Enfermedades queremos ayudar a resolver estas dudas, por ello vamos a dar respuesta a las preguntas más comunes sobre los medicamentos genéricos.

¿Qué son los medicamentos genéricos?

Un medicamento genérico o fármaco genérico es aquel medicamento que no tiene marca pero que comparte el mismo principio activo que su respectivo equivalente original de marca. El principio activo es el componente del medicamento que realmente le proporciona su efecto terapéutico.

El medicamento genérico es bioequivalente al original. La bioequivalencia significa que tanto el medicamento original como el genérico tienen la misma eficacia terapéutica (los dos “curan” igual).

¿Cómo diferenciar un medicamento genérico de uno de marca?

El medicamento genérico no se vende bajo ningún nombre comercial, sino bajo el nombre del principio activo. Por ejemplo, un genérico equivalente a la aspirina se vendería bajo la denominación de ácido acetil salicílico, pues este es el principio activo. Además, en el envase de los medicamentos genéricos figuran siempre las siglas EFG, que significan Equivalente Farmacéutico Genérico.

¿Por qué son más baratos los medicamentos genéricos? 

Para entender porque son más baratos los fármacos genéricos que sus equivalentes de marca debemos conocer como el proceso de comercialización de un genérico. Cuando una empresa farmacéutica descubre un nuevo principio activo lo primero que hace es patentarlo. Esa patente garantiza que durante un periodo de tiempo (varios años) solo la empresa descubridora podrá explotar ese principio activo como medicamento. Si el nuevo medicamento pasa los controles necesarios la empresa lo empezará a distribuir en exclusiva bajo un nombre comercial. Esta situación de monopolio durará hasta que expire la patente, momento a partir del cual otros fabricantes podrán utilizar el principio activo para desarrollar sus propios equivalentes genéricos del medicamento de marca original. Esos medicamentos genéricos podrán salir al mercado siempre que pase los controles y, como ya dijimos, demuestre su bioequivalencia con respecto al medicamento original.

Esto nos lleva a la pregunta que nos planteábamos ¿Por qué son más baratos los medicamentos genéricos? La razón principal es porque los fabricantes del medicamento genérico se ahorran los enormes costes de investigación y desarrollo que suponen descubrir un nuevo principio activo, dado que trabajan con uno ya descubierto. Por explicarlo más claramente, el descubridor de un nuevo diseño siempre gasta mucho más dinero que el que solo tiene que copiar ese diseño una vez que está hecho.

Otro motivo por el que los medicamentos genéricos sean más baratos es que carecen de nombre comercial y no invierten tanto dinero en marketing como lo hacen los medicamentos de marca.

Como ves los genéricos son más asequibles que los medicamentos de marca pero igual de efectivos. Esperamos que tras leer este post estés más seguro de su uso. Si tienes cualquier duda, los comentarios están abierto.

1 Comentario

  • Dudas sobre los medicamentos o fármacos genéricos en España,

    […] de los de marca y por qué son tan baratos (si aún no has leído ese post, puedes hacerlo en Que son los medicamentos o fármacos genéricos). Sigamos resolviendo dudas sobre los fármacos […]

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