El 5 de junio de 1981 los centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) alertaba sobre un extraño brote de neumonía asesina. Poco se sabía de esta nueva amenaza, pero con el tiempo se convirtió en una de las pandemias más letales de la Historia. Estamos hablando del VIH que da lugar al SIDA. ¿Cuál es el origen del VIH (SIDA)?

 Cuál es el origen del VIH (SIDA)

Aunque el año 1982 fue el primero en el que el SIDA se dio a conocer a la opinión pública, ya llevaba un tiempo escondido e infectando a miles de personas. Se cree que el VIH llegó a Estados Unidos a través de un asistente de vuelo, pero su origen hay que buscarlo en África. El caso más antiguo conocido de infección con el VIH-1 en humanos se detectó en una muestra de sangre recogida en 1959 de un hombre en Kinshasa, República Democrática del Congo. No se sabe cómo se infectó, pero el análisis genético de esta muestra de sangre sugiere que el VIH-1 puede tener su origen en un solo virus aparecido a finales de 1940 o comienzos de 1950. En 1999, los científicos consiguieron identificar la fuente de infección del VIH: un tipo de chimpancé de África Occidental. Estos monos sufren el llamado VIS (Virus de Inmunodeficiencia en Simios), cuyas características y  funcionamientos son muy similares a los del VIH (Virus de Inmunodeficiencia en Humanos). Las tribus de la zona solían cazar a esta esta especie de chimpancé por su carne, por lo que se cree que algunos individuos entraron en contacto con sangre infectada. El VIS en humanos mutó a VIH (el virus es conocido por su alta tasa de mutación) y durante décadas se propagó lentamente a través de África y más tarde a otras partes del mundo. Los primeros casos fueron tratados como tipos raros de neumonía o de cáncer. En 1982 los funcionarios de salud pública de EEUU empezaron a usar el término Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) para describir los casos de infecciones oportunistas que asolaban a los enfermos de VIH. En 1983, los científicos descubrieron el virus que causa el SIDA. Un comité internacional de científicos le dio al virus el nombre de HTLV-III / LAV. Este nombre fue cambiado posteriormente por el actual, VIH. Esto es lo que sabemos hasta ahora del origen del VIH-SIDA. Se espera que en el futuro contemos con tratamientos cada vez más efectivos contra esta infección e incluso conseguir una vacuna eficaz.

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