Todavía existe un gran desconocimiento entre la gente sobre cómo se transmite el SIDA; un desconocimiento que abona el terreno para todo tipo de prejuicios o mitos infundados. En este artículo pretendemos aclarar cómo se produce el contagio del SIDA.

¿SIDA o VIH?

Lo primero que hay que dejar claro es que lo que se contagia exactamente no es el SIDA, sino el VIH. El VIH es el Virus de la Inmunodeficiencia Humana, que en su etapa tardía de infección provoca el SIDA (Podéis ampliar esta información en nuestro post sobre VIH y SIDA). Es decir, el VIH es el virus, el SIDA es la etapa más avanzada de la infección por VIH, cuando el sistema inmune de la persona infectada ya está muy debilitado y no puede hacer frente a las enfermedades. En algunos casos las personas con VIH pueden permanecer toda su vida sin llegar a desarrollar SIDA (esos casos van en aumento gracias a las nuevas terapias antirretrovirales). Por tanto, no se puede hablar de cómo se transmite el SIDA, sino de cómo de transmite el VIH.

¿Cómo se transmite el VIH (causante del SIDA)?

Ciertos fluidos corporales de una persona seropositiva (infectada por VIH) puedes transmitir el VIH. Estos fluidos corporales son:

  • Sangre
  • Semen
  • Liquido pre-seminal
  • Fluidos rectales
  • Fluidos vaginales
  • Leche materna

Para que estos fluidos puedan llegar a contagiar a una persona tienen que entrar en contacto con una membrana mucosa o tejido dañado (heridas) o inyectarse directamente en el torrente sanguíneo (con una aguja o jeringa). Las membranas mucosas son las áreas suaves y húmedas que pueden encontrarse en el interior del recto, la vagina o la abertura del pene, y la boca.

Las prácticas sexuales con mayor riesgo con el sexo anal sin preservativo seguido del sexo vaginal sin preservativo y de los diferentes tipos de sexo oral sin protección. Las relaciones sin protección con múltiples parejas también se consideran una práctica de riesgo. Además, tener alguna ETS aumenta el riesgo de infección por el VIH a través del sexo.

Tras la vía sexual, la segunda forma más frecuente de transmisión del VIH es compartir agujas, jeringas, el agua de enjuague, u otros equipos utilizados para preparar drogas inyectables con alguien que tiene el VIH.

Con menor frecuencia, el VIH puede transmitirse a través de:

  • Transmisión directa madre hijo en madres seropositivas. El VIH puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia
  • Contacto accidental con agujas u objetos punzantes contaminados por VIH (es un riesgo para los trabajadores de salud)
  • Recibir transfusiones de sangre o trasplantes de órganos o tejidos de un seropositivo

Es muy raro y apenas hay casos, pero también se han documentado contagios de VIH por:

Comer alimentos que han sido pre-masticados por una persona infectada con el VIH. La contaminación se produce cuando la sangre infectada de la boca de un seropositivo se mezcla con la comida al masticar.

Ser mordido por una persona con VIH. No hay riesgo de transmisión si la piel no está rota.

Contacto herida-herida entre un seropositivo y una persona sana

La transmisión por besos es sumamente inusual y solo puede ocurrir si el seropositivo tiene úlceras o sangrado de las encías y hay intercambiado sangre.

El VIH no se transmite por:

  • Aire o agua
  • Los insectos, como los mosquitos o garrapatas
  • La saliva, las lágrimas o el sudor
  • El contacto casual, como darse la mano, abrazarse o compartir platos o beber del mismo vaso
  • Fuentes de agua potable
  • Los asientos de inodoro
  • El VIH no vive mucho tiempo fuera del cuerpo humano

Esperamos haber aclarado vuestras dudas sobre cómo se transmite el SIDA. No dejéis de comentar.

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